यसले विश्वव्यापी जहाज मर्मत बजारमा भारतीय शिपयार्डहरूको क्षमतालाई जनाउँछ, रक्षा मन्त्रालयले भन्यो।

बढ्दो इन्डो-अमेरिकी रणनीतिक साझेदारीमा नयाँ आयाम थप्दै, यूएस नेवी जहाज चार्ल्स ड्र्यू मर्मत र सम्बद्ध सेवाहरू गर्नको लागि कट्टुपल्ली, चेन्नईको लार्सन एन्ड टुब्रो लिमिटेड को शिपयार्डमा आइपुगेका छन्। भारतमा अमेरिकी नौसेनाको जहाज मर्मत गरिएको यो पहिलो पटक हो।

संयुक्त राज्य अमेरिका जहाज चार्ल्स ड्र्यू, एक ड्राई कार्गो र गोला बारुद जहाज, आइतवार आइपुग्यो। यो कट्टुपल्ली शिपयार्डमा ११ दिनसम्म रहनेछ र विभिन्न क्षेत्रमा मर्मत गरिनेछ। अमेरिकी नौसेनाले जहाज मर्मतका लागि कट्टुपल्लीस्थित एल एन्ड टी शिपयार्डलाई ठेक्का दिएको थियो ।

रक्षा मन्त्रालयका अनुसार मर्मतका लागि अमेरिकी नौसेना जहाजको आगमनले ‘मेक इन इन्डिया’ र ‘आत्मनिर्भरता इन डिफेन्स’ लाई ठूलो प्रोत्साहन दिएको छ ।

यो कार्यक्रमले विश्वव्यापी जहाज मर्मत बजारमा भारतीय शिपयार्डहरूको क्षमतालाई जनाउँछ। भारतीय शिपयार्डहरूले उन्नत समुद्री टेक्नोलोजी प्लेटफर्महरू प्रयोग गरेर विस्तृत र लागत-प्रभावी जहाज मर्मत र मर्मत सेवाहरू प्रदान गर्दछ, मन्त्रालयले थप्यो।

अमेरिकी जहाजलाई स्वागत गर्न शिपयार्ड भ्रमण गरेका रक्षा सचिव अजय कुमारले घटनालाई भारतीय जहाज निर्माण उद्योग र भारत-अमेरिका रक्षा सम्बन्धको लागि "रातो अक्षर दिन" को रूपमा वर्णन गरे।

उनले भने, "हामी साँच्चै अमेरिकी नौसेना जहाज संयुक्त राज्य अमेरिका जहाज चार्ल्स ड्रुलाई उनको यात्राको लागि भारतमा स्वागत गर्न पाउँदा खुसी छौं। भारत र अमेरिकाबीचको रणनीतिक साझेदारीलाई अगाडि बढाउन भारतको पहलले पनि विशेष महत्व राख्छ। यसले गहिरो संलग्नताको लागि नयाँ अध्यायको सुरुवात गर्दछ।"

उनले मर्मतका लागि संयुक्त राज्य अमेरिका जहाज चार्ल्स ड्रुको आगमनलाई परिपक्व भारतीय जहाज निर्माण उद्योगको संकेतको रूपमा वर्णन गरे। "आज भारतमा करिब २ अर्ब डलरको कारोबार भएका छवटा प्रमुख शिपयार्डहरू छन्," उनले औंल्याए।

रक्षा सचिव कुमारले यो पनि जोड दिए कि भारत र अमेरिका बीचको सम्बन्ध स्केल र स्कोपमा विस्तार भइरहेको छ र इन्डो-प्यासिफिक र बाँकी विश्वव्यापी साझा प्रणालीमा खुला, समावेशी र नियममा आधारित व्यवस्थाको साझा मूल्य र विश्वासमा आधारित छ। उनले दुई देशबीच विगत केही वर्षदेखि रक्षा उद्योगमा ठूलो मात्रामा सहकार्य भएको बताए।

“भारतीय रक्षा निर्यातमा पछिल्लो चार-पाँच वर्षमा ठूलो वृद्धि भएको छ। २०१५-१६ मा लगभग १,५०० करोड रुपैयाँको निर्यात अहिले ८००% ले बढेर १३,००० करोड रुपैयाँ पुगेको छ। भारतीय निर्यातको प्रमुख गन्तव्य अमेरिका हो,’ कुमारले भने। उनले भारतीय रक्षा उद्योगमा सहयोग र समर्थनका लागि अमेरिकी साझेदारहरूलाई धन्यवाद दिए।

युएस कन्सुल जनरल जुडिथ रभिनले यसलाई भारत-अमेरिका रणनीतिक सम्बन्धमा नयाँ पातलो भनी दुई राष्ट्रबीचको गहिरो सम्बन्धको संकेत दिए।